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现代文明的救赎

发布时间:2018-01-01 16:51 浏览次数:

西方文明衰落了吗?从第一次世界大战之后,这个问题就周期性地成为热门话题。2008年金融危机之后,华尔街成为危机的风暴眼,而欧洲时至今日还在泥潭之中。这次危机似乎坐实了一个说法:权力在转移,西方文明在衰落。从时事预知未来,总有肤浅之感,只有将西方文明的根挖出来看看,才能预测会不会衰落。

在时代转换的关节点上,历史学家的观点尤为重要,许倬云先生的《现代文明的成坏》一书便给现代文明提供了一份诊断书。许先生是学贯中西的历史学大家,纵论西方文明三百年,条分缕析现代文明的机理以及病变。察往未必知来,但读读历史,至少可以避免病急乱投医。文明病了,没有拯救者,每个鲜活的个体都是拯救者。

现代文明等于西方文明?

文明,一谈起来,就让人比较迷惑,因为这是一个“大词”,没有人能给文明下一个清晰明确的概念,但是每个人都生活在文明之中,就像空气一样。许倬云先生给“现代文明”下了个简单的定义:源于欧洲,普及到全球,主宰人类生活将近三百年的主流文明,目前已经呈现衰败之象。虽然欧洲中心论备受批判,但是现代文明的确是由欧洲人创设的,通过战争、商业等方式强加于其他地区,欧洲人扮演了现代世界的塑造者的角色。

当然,现代文明的建立过程并不是像西方人所说的那么“文明”,也充满着战争、血腥和龌龊。历史学家在讲述近现代历史时总难以逃避一个问题,那就是为什么是欧洲成为现代文明的代表,为什么西方崛起了。无数的学者为这个大问题提供了不同的解释,欧洲的自由城市、私人产权、分权制度等都使欧洲不同于世界其他地区,甚至黑死病这种大瘟疫也是欧洲走上不同道路的一个原因。许倬云先生的解读并非一家之言,毋宁是将各家各派的观点融为一体,讲述一个声情并茂的西方现代文明崛起的故事。讲故事是历史学家的专长,许倬云先生在大陆出版的多数作品都属于“科普”,以“拉家常”的形式将历史的风雷展现出来。

文艺复兴、宗教改革、启蒙运动这几乎是接受过中学历史教育的人,了解到的西方崛起的线性故事。的确,这三次文化和思想运动的确奠定了西方文明的根基。但是,这些历史何以发生的呢?这可算得上国人历史知识的盲点,许先生的这本书恰好把这些盲点补充进来,讲述了一个完整的西方文明崛起的故事。

现在一讲西方文明就追溯到希腊罗马,其实是一种误解,欧洲并不等于希腊罗马,看看地图就知道,欧洲曾经是罗马帝国的边缘,也是蛮族聚居的地方,正是这些蛮族的入侵让罗马帝国的西半部分崩溃了。塑造欧洲版图的文明力量是基督教,因此,许先生将欧洲文明的根回溯到基督教神权的建立。罗马帝国衰败之后,基督教成为新秩序的代表,蛮族首领们不断洗礼下接受了基督教,教皇与蛮族的首领结成了同盟,教皇赋予这些首领统治的合法性,而这些首领则帮助教皇开辟新的教区。

国王的剑与教皇的圣经成为欧洲文明的两大支柱。欧洲人常说的黑暗的中世纪,并不代表世界是黑暗的,因为世界文明的中心在中东和,伊斯兰教兴起之后掀起了一阵征服的风暴,星月旗一直插到了比利牛斯山,732年,查理·马特在普瓦蒂埃阻击伊斯兰军队,比利牛斯山成为基督教和伊斯兰教的分界线。750年,唐朝将领高仙芝在怛罗斯败于伊斯兰军队,从此中亚地区成为伊斯兰教的地盘。在8世纪,基督教、伊斯兰和儒家等三大文明并立的格局基本确立,而基督教明显处于弱势。

中世纪的欧洲一直笼罩在宗教的神圣迷雾之中,教皇虽然没有军队,却是欧洲的实际统治者,派驻到各地的主教其实就是教皇“总督”,世俗国家的国王必须臣服于教会。直到12世纪,欧洲才慢慢拥有了与伊斯兰教争锋的能力,从1096年到1291年,基督教军队进行了数次十字军东征。十字军东征带来了意想不到的结果,那就是文艺复兴,这些没有文化的基督教军队在东方发现了一个“古典世界”,原来一千多年前的希腊与罗马,并不是生活在宗教世界中的,人们是有理性和自由的。教皇鼓吹的十字军东征,居然成为基督教权威瓦解的触媒。文艺复兴足以说明欧洲与希腊罗马割断了很长时间,而这些文明的遗产变成了欧洲走向现代的原料。

文艺复兴重新找回了人,而宗教改革打破了基督教大一统的链条,世俗的王权获得了更大的权力。1648年威斯特法利亚和约签订之后,宗教战争慢慢退出了欧洲历史舞台,政教分离的原则逐渐确立起来,个人的自由和世俗国家相互推动,民族国家变得越来越强大。 按照查尔斯·蒂利的观点,战争重塑了欧洲国家,为了赢得战争各国进行了各种革新,政府的权力越来越大,汲取的资源越来越多,与欧洲的“内战”并行的是全球性的殖民扩张。欧洲逐渐成为全球的文明中心,也是时代变革的推手,欧洲文明也就框定了现代文明的特质。

现代文明的内在矛盾

哲学家雅斯贝尔斯将古典文明诞生视为文明的轴心时代,而现代文明可以视为第二个轴心时代。民族国家、个体自由、民主政治、科学技术、市场经济构成了现代文明的要素,当这些要素发生病变时,现代文明也就病了。英国历史学家尼尔·弗格森在《西方的衰落》一书中提出,代议制政府、公民、自由市场和法治等四大文明支柱的衰落,使西方文明出现了严重的问题。许倬云先生大体也循着这样的思路为现代文明把脉,但视更开阔,毕竟弗格森身在此山中,是西方文明的一员。

现代文明的核心是理性,启蒙运动的核心就是寻找人的理性,理性的科学和思想的自由使宗教的势力衰微,人的理性得以高扬。人的理性获得了上帝一般的地位,自由的个体有自我治理的能力,人权取代了神权。如何实现人的自我治理呢?法治。无论大陆法系还是英美法系都体现了人对自我智性能力的自信。

国家大体可以分为两类,一类是基于契约而建立起来的,比如英国和美国,这一点在美国宪法上体现得尤为明显;另一类是为了民族尊严而建立的国家:德国、日本、俄罗斯都属于这一类。两次世界大战以及后来的冷战可以视为不同类型国家集团之间的博弈,因此,冷战刚刚结束,哲学家福山就宣告了“历史终结”。可悲的是,民主政治和自由市场并没有终结历史,而是处于堕落之中。

民主政治源于部落的军事民主制,逐渐形成了一套防范强人政治的制度,编织了制约权力的“笼子”。但是随着国家权力的集中,这种制约的效果大打折扣。美国的权力掌握在不到3000人手中,他们分配着财富和权力,1%的人拥有40%的财富,的金字塔结构变成了喇叭形,大而平的底部和一根又尖又长的连杆。两党政治变成了政治恶斗的工具,美国的民主政治机器确实出现了机能障碍。

市场经济是欧洲快速致富的秘密所在,时至今日,的经济学者还在争论是不是要回到亚当·斯密,他那本《国富论》被认为是古典经济学的奠基之作。欧洲人开启了大航海的时代,通过银行、保险和有限责任公司等金融创新,欧洲建立了财富增值的一套制度。恰恰是这套制度养活了一批“有闲阶级”,这些人不用再依赖土地上的农产品,而可以依靠股利就过上有钱有闲的生活,也正是这些人成为新知识创新的主要群体。而现在的金融创新到了非常过头的程度,信用卡使债务翻倍增长,无论政府、企业还是个人都在大量举债,华尔街的金融风暴根源就在于此。

借债消费刺激了人的贪欲,也使贫富分化更加严重,消费主义带来了虚无与寂寞,而科技的创新冲散了信仰体系。上帝死后,人的理性成为信仰,但是科学的进展却让理性的边界日益模糊。曾经技术创新带来了一次又一次工业革命,随之而来的是城市化,大量的陌生人集中于城市之中,原有的小区和社群纽带被打破。无论发达国家还是新兴国家,阶层的纵向流动都出现了问题,发达国家出现了权势家族,而中产阶级则向穷人跌落。而新兴国家则经历着快速的城市化,缺少规则和法治,有些人可能一夜暴富,遇到变故可能一贫如洗,这种频繁的变动不利于形成稳定的结构。城市化带来了人口的离散与重组,进城的人若得不到工作机会,就可能成为动荡的根源,尤其是那些还没有建立起福利制度的国家。

主流价值观和信仰体系的衰落是现代文明“变坏”的主要征兆,如何拯救这个囊括全球的文明呢?许先生给出的药方是:从科技研究的职业伦理引申出来的生活伦理,以及我心关照他心引发的共同一体的体会。与一般的作者不同,许先生强调建立新的科技文明,但未来的科技文明是什么样子呢?这不是答案,而是憧憬。在这样一个网络时代,没有救世主,只有每个人内心的良知、友爱、节制,才是新文明的原材料。

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